18 Torre e Palazzo Guinigi

La Torre, costruita in pietra e mattoni, è uno dei monumenti più rappresentativi di Lucca; la sua caratteristica principale è la presenza di alcuni lecci sulla sua sommità.

Un tempo la città di Lucca era caratterizzata da diverse torri, di proprietà di altrettante famiglie di spicco della città, addobbate con dei piccoli giardini sulla sommità. Questo tipo di torri erano progettate per far risaltare l'importanza della famiglia proprietaria ed anche a scopo difensivo, infatti, vicino a queste torri, venivano costruite strette le case dei membri della consorteria, spesso insieme alla chiesa parrocchiale, e così che l'intero complesso divenisse un piccolo rifugio urbano compatto.

Tra le torri medievali, appartenute a famiglie private, la Torre Guinigi è l’unica che non sia stata mozzata o abbattuta nel XVI secolo. La torre, parte del Palazzo Quattrocentesco della potente famiglia lucchese dei Guinigi, da cui ha preso il nome, ed il cui principale esponente, Paolo, era considerato uno dei più potenti uomini di Europa.  Le case della potente famiglia dei Guinigi sorsero già nel Trecento, formando un complesso che copriva ambo i lati della via omonima. Il palazzi furono costruiti alla fine del XIV secolo: rappresentano l’ultima e più fastosa rielaborazione dalla casa lucchese romanico-gotica. Negli anni si è alterata la situazione originaria perché andarono distrutte tre delle quattro torri prossime al crocevia tra via Guinigi e via S. Andrea.

Dalla cima della torre si può godere della vista della città d dei dintorni. Gli alberi di leccio che si trovano sulla sommità, originalmente, non furono piantati di proposito, ma probabilmente crebbero in modo accidentale, dai semi lasciati cadere da qualche uccello. Non si sa esattamente quando il giardino fu realizzato, ma in un’immagine contenuta nelle Croniche di Giovanni Sercambi, del XV secolo, si può vedere che tra le tante torri di Lucca ve n’era una coronata d’alberi. Si suppone dunque che l’impianto sulla Torre Guinigi sia molto antico, anche se i lecci oggi presenti sono stati sicuramente ripiantati nel tempo.  Oggi il giardinetto pensile è costituito da un cassone murato riempito di terra, nel quale sono state messe a dimora sette piante di leccio.

La Torre è diventata col passare del tempo, come la cerchia muraria, un vero e proprio simbolo distintivo della città di Lucca.